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Tomar decisiones éticas

OBJETIVO:

En esta sesión, nuestro objetivo es ayudarle a tomar decisiones éticas. Comenzamos explicando lo que queremos decir con una decisión ética y por qué hay malentendidos sobre las expectativas de comportamiento ético en los negocios. Luego identificamos algunos de los errores éticos comunes en los negocios y las implicaciones del comportamiento poco ético en los negocios. Finalmente, presentamos la idea de los códigos de conducta, cómo escribirlos, y cómo abordar los problemas no abordados en su código de conducta.

Illustration of a man deciding between legal and ethical arrows
  • Decisiones éticas
    • La ética
    • La ética empresarial
  • Malentendidos sobre las expectativas de ética
    • Anunciando un código de conducta o un código de ética
  • Errores éticos comunes en los negocios
  • Consecuencias del comportamiento poco ético en los negocios
    • La reputación
    • El riesgo
    • Los errores éticos se deben a riesgos evitables
  • Códigos de conducta
    • Lugar de trabajo
    • Prácticas de negocios
    • Comunidad
  • Escribir un código de conducta para su negocio
    • Decidir sobre las áreas que necesitan ser cubiertas
    • Haga una lista de desafíos éticos y sus expectativas de su propio comportamiento
    • Escriba las reglas (y revíselas cada seis meses)
  • Conectando ética, integridad y confianza
  • La hoja de ejercicios: Tomar decisiones eticas
  • Resumen

Como propietario de un negocio, enfrentará muchas decisiones que lo impactarán a usted, su negocio, sus clientes, y sus empleados. Casi todas sus decisiones tendrán algún tipo de dimensión ética. Para que pueda tomar decisiones éticas, primero debe saber qué es lo que se entiende por ética.

La ética es el conjunto de principios que rigen el comportamiento. En la mayoría de los casos, pensamos que la ética rige el comportamiento de una sola persona, pero es común tener un conjunto de principios que dirigen el comportamiento de una organización o el comportamiento de una comunidad. Por ejemplo, las asociaciones profesionales a menudo definen códigos de conducta que rigen el comportamiento de los miembros de la asociación. Del mismo modo, algunas comunidades definen principios éticos que guían el comportamiento para crear un lugar saludable y seguro en la que las personas vivan y trabajen. Desde luego, los principios religiosos están escritos para crear una comprensión común de la diferencia entre lo apropiado y lo inapropiado entre los miembros de la misma iglesia.

La ética empresarial es el conjunto de principios que rigen el comportamiento de las personas involucradas en los negocios. Dado que los negocios implican el intercambio de dinero por productos o servicios, existen muchas posibilidades de cometer errores éticos. Los errores éticos generalmente surgen debido a un malentendido sobre las expectativas de comportamiento. En la siguiente sección hablamos sobre la fuente de estos malentendidos.

Los errores éticos en los negocios surgen debido a malentendidos sobre el comportamiento apropiado e inapropiado con los clientes, empleados, compañeros de trabajo, la comunidad y el gobierno. La persona responsable de eliminar los malentendidos es usted, el dueño del negocio. 

Cuando todos entienden el conjunto de principios que rigen el comportamiento, hay menos problemas éticos. Desafortunadamente, las expectativas del comportamiento ético no siempre las entienden de la misma manera todos. Hay varias razones por este tipo de malentendidos. A veces, los principios que rigen el comportamiento no son claros porque no son explícitos. Los líderes de la comunidad, organización o familia no han dejado en claro cómo esperan que se comporten las personas. A veces, los principios no están claros porque las personas están haciendo algo nuevo y aún no se han desarrollado estándares de comportamiento. Este caso es común cuando se está desarrollando una nueva tecnología o cuando se está iniciando un negocio nuevo. A veces, el conjunto de principios que rigen el comportamiento está estrechamente relacionado con la comunidad y la cultura. A medida que la comunidad se vuelve más diversa, a veces hay malentendidos sobre lo que es apropiado y lo que es un comportamiento éticamente inapropiado.

Independientemente de la razón del malentendido, es responsabilidad del propietario del negocio anunciar cómo espera que se comporten las personas en el negocio. En muchos casos, este anuncio toma la forma de un "Código de conducta" de un "Código de ética" que discutiremos a continuación. Además de realizar este anuncio, el dueño del negocio debe demostrar la importancia de la ética al modelar el comportamiento apropiado (“vivir lo que se predica”).  

Aquí hay un ejemplo del Código de ética para una empresa constructora que anuncia claramente las expectativas de comportamiento de la empresa.

Código de ética: ABEL Construction Company

Los empleados se asegurarán de:

  1. No participar en ninguna actividad que pueda crear un conflicto de intereses para la empresa o para ellos mismos individualmente.

  2. No aprovechar su posición ABEL para buscar ganancias personales a través del uso inapropiado de ABEL o información no pública o abuso de su posición. Esto incluye no participar en el uso de información privilegiada.

  3. Seguir todas las restricciones de uso y divulgación de información.

  4. Observar que el trato justo es la base de todas nuestras transacciones e interacciones.

  5. Proteger todos los activos de la compañía, el cliente, y el proveedor, y usarlos sólo para actividades apropiadas aprobadas por la compañía.

  6. Sin excepción, cumplir con todas las leyes, normas y reglamentos aplicables.

  7. Informar de inmediato cualquier conducta ilegal o poco ética a la gerencia u otras autoridades apropiadas.


Source: https://www.abelconstruct.com/code-of-ethics, accessed August 29, 2019.

El negocio se basa en transacciones comerciales. En su negocio, intercambia productos o servicios por el dinero de sus clientes. También intercambia dinero por el trabajo de sus empleados y dinero por los suministros de sus proveedores. Claro que también se paga por el esfuerzo que pone en su negocio. En el transcurso de un año, una empresa realiza cientos o miles de transacciones.

Cada transacción comercial involucra un comprador, un vendedor, y la comunidad. Aunque rara vez pensamos en ello, la comunidad (incluyendo el medio ambiente y el gobierno) participa de alguna manera en cada transacción. Si usa la vía pública, paga un impuesto comercial, emplea a otros, pide dinero prestado, o usa los tribunales, está involucrando a la comunidad en sus transacciones comerciales. La comunidad está considerablemente involucrada en negocios que están altamente regulados, como el servicio de alimentos, y en negocios que usan activos públicos, como las carreteras.  

Los desafíos éticos más comunes que enfrentan las empresas surgen de la deshonestidad y el incumplimiento de los acuerdos. La deshonestidad no se limita a mentir. La deshonestidad también es el no revelar información importante a un comprador, vendedor, empleado, o socio. Por ejemplo, si compra un seguro de una compañía pero esa compañía no tiene los activos para reembolsar un reclamo, entonces ha retenido información importante. Si vende un producto que tiene un defecto que el comprador desconoce, le está ocultando información importante al comprador.

El incumplimiento de los acuerdos es otro problema ético común. Los detalles de cada transacción comercial implican un contrato. Algunas veces el contrato se escribe (explícito) y otras no se escribe (implícito). Sin importar si el contrato es implícito o explícito, usted está obligado a cumplir el contrato como lo prometió. Como mencionamos anteriormente, la comunidad también es parte de sus transacciones. Cuando hace negocios, hace un acuerdo con la comunidad (y el gobierno) para pagar impuestos, cumplir con las regulaciones ambientales y obtener las licencias y certificaciones requeridas por la ley.

A continuación, hicimos un alista algunos de los dilemas éticos comunes que enfrentan las pequeñas empresas.

Dilemas éticos comunes que enfrentan las empresas


  1. Cumplimiento de las normas ambientales y de seguridad. Los dueños de negocios y los empleados están tentados a eludir las reglas sobre el medio ambiente o la seguridad de los trabajadores. Un pretexto común es que el impacto de una decisión poco ética sobre el medio ambiente es pequeño, mientras que el costo del cumplimiento puede ser relativamente alto para las pequeñas empresas.

  1. Pagar a los trabajadores por horas extras y tiempo extra. A veces, los dueños de negocios deben pedirles a los empleados y colegas que trabajen largas horas para terminar trabajos grandes o cumplir con las expectativas del cliente. Es tentador exigir trabajo extra sin pagarlo.

  1. Honestidad en las operaciones, contabilidad o mercadeo. Los dueños de negocios se verán tentados a exagerar la eficiencia, la productividad, la rentabilidad y las ventas, y ocultar pérdidas, errores, riesgos y disputas.

  1. Discriminación contra clientes o empleados. En los EE. UU., el negarse a hacer negocios con una persona por razones relacionadas con la raza, el color, el origen nacional, la religión, el sexo (incluyendo el embarazo, el parto, y condiciones relacionadas), la discapacidad, la edad, el estado de ciudadanía y la información genética está prohibido por ley. En California, se agregan varias categorías a esta lista, incluyendo orientación sexual, identidad de género, afiliaciones políticas, y estatus de veterano. Cuando se niega a hacer negocios con alguien que está representado en esta lista, está imponiendo su propio conjunto de principios y valores sobre la otra persona.

  1. Honestidad sobre los atributos ocultos. En muchas transacciones, los productos o servicios tienen cualidades que no se pueden observar o verificar de inmediato. Algunos ejemplos incluyen atributos de producción como la distinción entre el café orgánico o de comercio justo, atributos de seguridad relacionados con la contaminación, certificaciones de proveedores de servicios, e indemnización por riesgo (el seguro). Es tentador decirle a un cliente que estas cualidades ya existen cuando no es verdad.

Ahora que hemos discutido algunos de los desafíos éticos que enfrentan las pequeñas empresas, podemos abordar las consecuencias del comportamiento poco ético en los negocios. Muchos argumentan que actuar éticamente tiene su propia recompensa. Esto puede ser cierto, pero hay dos razones más por las que debe actuar éticamente si es propietario de una pequeña empresa. Estas razones comerciales están relacionadas con la reputación y el riesgo.

La reputación. Si su negocio tiene una buena reputación, atraerá más clientes y atraerá buenos empleados. Construir una buena reputación requiere mucho esfuerzo durante muchos años. La pérdida de una buena reputación ocurre muy rápidamente, especialmente en un mundo donde los clientes pueden verificar su reputación en los medios sociales, como Yelp.

La forma más rápida de arruinar la reputación de su negocio es no cumplir con sus contratos y otras obligaciones. Algunos ejemplos de este tipo de fallas son discriminar a los clientes o empleados, mentir sobre las cualidades que no se pueden observar de su producto o servicio, y exigir trabajo extra sin pagarlo. En cada caso, usted se ha comprometido a cumplir con la ley, entregar una determinada calidad, o pagar un servicio, y no cumplió con su obligación.

El riesgo. Toda empresa enfrenta riesgos y una de las responsabilidades del propietario de una empresa es administrar el riesgo. Dependiendo del tipo de riesgo, existen diferentes formas de gestionarlo. Generalmente, de los riesgos inevitables  se encarga el seguro. Por ejemplo, si parte de su negocio incluye operar un vehículo motorizado, su compañía puede comprar un seguro de automóvil para protegerlo del costo de las colisiones.

Los errores éticos se deben a riesgos evitables. La mejor manera de proteger su negocio de los errores éticos es operar su negocio de manera apegado al comportamiento ético. Como propietario del negocio, esto significa aclarar sus expectativas con respecto al comportamiento de sus empleados y socios, y modelar un comportamiento ético.

La ética afecta su reputación y su riesgo y, por lo tanto, el éxito de su negocio. Una de las formas de garantizar que sus expectativas sobre la ética sean claras es crear un "código de conducta" para su negocio. El código le indica a sus empleados y clientes cómo van a hacer negocios. En la siguiente sección hablaremos de estos códigos.

Un código de conducta es un conjunto de reglas para el comportamiento de las personas en su negocio, incluyendo a usted. Es una expresión de su ética y la forma en que desea hacer negocios. Muchas organizaciones y empresas grandes tienen códigos de conducta detallados. Por ejemplo, la Asociación Nacional de Educación publica un "Código de ética" que rige el comportamiento de los docentes. Del mismo modo, Coca-Cola Company tiene un "Código de conducta comercial" de 48 páginas para sus empleados, gerentes, y socios.

Incluso si es un negocio de una sola persona, debe tener un código de conducta por escrito. Escribir un código de conducta le dará la oportunidad de pensar qué comportamiento es aceptable para usted y qué comportamiento es inaceptable para usted. Tener un código de conducta escrito lo prepara para los desafíos éticos que enfrentará y lo ayuda a tomar mejores decisiones. Puede usar su código de conducta para mostrarle a los posibles clientes y empleados que se toma en serio la ética y que será un buen socio comercial.

Su código de conducta debe cubrir al menos tres áreas:

  1. Lugar de trabajo. Su código de conducta debe indicar cómo se deberían tratar las personas que trabajan en el negocio, cómo tratar a los clientes, y la importancia de la salud y la seguridad para todos los involucrados en el negocio. Aquí hay un ejemplo del Código de Conducta de General Motors:

    “Seguridad en el lugar de trabajo: queremos proporcionar un ambiente de trabajo seguro para todos en GM, incluyendo a los empleados, contratistas, y visitantes. Nos tomamos en serio nuestro compromiso de garantizar un lugar de trabajo seguro y saludable, y creemos que es responsabilidad de todos.”


    Código de conducta de General Motors: ganar con integridad.

  1. Prácticas de negocios. Su código de conducta debe hablar sobre su compromiso a la honestidad en las prácticas de ventas, cumplir con sus obligaciones y tratar de manera justa a los proveedores y vendedores. También debe abordar la compensación justa de sus trabajadores, empleados, y propietarios. Aquí hay un ejemplo de los Estándares de conducta empresarial de Starbucks:

    “Nuestras comunicaciones con nuestros clientes o clientes potenciales deben ser honestas y precisas. Cuando decimos algo sobre nuestros productos y servicios, debemos poder corroborarlo.”


    Ética y cumplimiento comercial de Starbucks: normas de conducta empresarial

  1. Comunidad. Su código debe abordar su compromiso de cumplir con las leyes y regulaciones, especialmente con respecto a la diversidad, las licencias, los impuestos y el medio ambiente. Aquí hay un ejemplo del Código de conducta de gestión de residuos:

    “Waste Management se compromete a realizar negocios de manera que respete, preserve, y mejore el medio ambiente.”


    Código de conducta de Waste Management

Como propietario de la empresa, su ética guía el código de conducta de la empresa. No espere hasta que su empresa se enfrente a una crisis ética para pensar sobre estos temas y sobre cómo quiere que se comporten su empresa, sus empleados, y sus socios.

 Escribir un código de conducta puede parecer una tarea difícil, pero en realidad es sencillo. Hay tres pasos en el proceso de escribir un código.

  1. Decidir sobre las áreas que necesitan ser cubiertas.  Según el tamaño de su negocio y el tipo de negocio, es posible que pueda enfocar su atención a unas pocas áreas. Por ejemplo, una empresa de una persona no necesita dedicar tiempo a problemas de los empleados, como el acoso laboral. La lista a continuación muestra las "Disposiciones comunes de códigos de conducta y ética" de la Iniciativa de ética y cumplimiento. 

  1. Haga una lista de desafíos éticos y sus expectativas de su propio comportamiento. Según su experiencia, haga una lista de problemas y desafíos éticos que enfrentan empresas como la suya. Junto a cada problema, decida cómo quiere comportarse y cómo quiere que se comporte su empresa cuando surjan estos problemas.  Por ejemplo, si la mayoría de sus transacciones son en efectivo, podría verse tentado a ocultar sus ingresos al gobierno. ¿Cuál es su política sobre declarar ingresos y pagar impuestos? Quizás pueda conseguir un mejor precio de sus proveedores si soborna al vendedor. ¿Cuál es su política respecto a los sobornos? Quizás algunos de sus clientes pertenecen a una religión o a un grupo étnico que no le gusta. ¿Cuál es su política sobre la discriminación entre sus clientes por motivos de raza o religión?

  1. Escriba las reglas (y revíselas cada seis meses).  Según su lista de problemas, escriba sus reglas de comportamiento. Cada seis meses, debe revisar las reglas y asegurarse de que aborden todos los problemas que enfrenta como propietario de un negocio. Agregue reglas cuando sea necesario.

 

Disposiciones comunes de códigos de conducta y ética

Cumplimiento, integridad, y anticorrupción

  • Exactitud de las finanzas corporativas y la información financiera

  • Registros de empleados e informes de gastos

  • Sobornos/p>

  • Contribuciones políticas

Conflictos de interés

  • Regalos y propinas

  • Actividad política

  • Empleo externo

  • Miembros de la familia

  • Divulgación de intereses financiero

Información de empleados, clientes, y proveedores

  • Mantenimiento de registros e información

  • Privacidad y confidencialidad

  • Revelación de información

Comportamiento de empleo

  • Acoso laboral

  • Igualdad de oportunidades

  • Diversidad

  • Trato justo del personal

  • Equilibrio trabajo-familia

  • Discriminación

  • Prácticas laborales justas

  • Drogas ilegales y alcohol

  • Uso de propiedad y recursos de la organización

  • Ejercicio adecuado de la autoridad

  • Actividades voluntarias de empleados

  • Relaciones románticas con compañeros de trabajo

  • Incentivos y sistemas de reconocimiento

Cuestiones ambientales

  • Compromiso con la sostenibilidad

  • Seguridad y salud del empleado

Recursos de ética y cumplimiento

  • Línea de ayuda para el asesoramiento sobre la ética

  • Procedimientos de notificación

  • Línea de denuncia anónima/confidencial

  • Resumen del proceso de investigación

  • Política anti-represalias y protecciones para reporteros

  • Responsabilidad y disciplina para los infractores

  • Programa de ombuds

Internet, redes sociales y redes sociales

  • Uso de internet y redes sociales en el trabajo

  • Sitios y contenidos prohibidos

  • Políticas sobre publicaciones sobre empresas, productos de trabajo o compañeros de trabajo

  • Relaciones en línea entre gerentes y sus informes

Relaciones con terceros

  • Obtención

  • Negociando contratos


Source: Iniciativa de ética y cumplimiento: https://www.ethics.org/resources/free-toolkit/code-provisions/ accessed August 29, 2019.

Para cada negocio (y persona) existe una fuerte conexión entre la ética, la integridad, y la confianza. En esta sesión, discutimos la ética y cómo crear un código de conducta para usted y su negocio. La integridad es una palabra que significa adhesión firme a su código de conducta. Las personas íntegras siguen el código de conducta, incluso cuando otras personas no están mirando.

La integridad lleva a la confianza. Si otros creen que sigue su código de conducta, creerán que usted es confiable. Aún si no están de acuerdo con todo en su código de conducta, confiarán en usted si creen que USTED seguirá su código.

La confianza conduce a relaciones sólidas y las relaciones sólidas son la base del negocio exitoso. Una relación sólida con un cliente conduce a ventas repetidas de ese cliente y nuevas ventas de clientes que se enteran de su negocio.  Una relación sólida con un proveedor significa un cumplimiento y una calidad consistente incluso cuando se acortan los suministros. Una relación sólida con un socio significa objetivos alineados, decisiones rápidas y mayores ganancias.

Descargue y complete La hoja de ejercicios: Tomar decisiones éticas para crear un plan de ventas para su negocio.

En esta sesión discutimos la toma de decisiones éticas en su nueva pequeña empresa. Hablamos sobre la definición de la ética y las razones por las cuales existen malentendidos sobre ética en muchas empresas. También identificamos algunos de los errores éticos más comunes en los negocios y las consecuencias de cometer errores éticos. Para ayudar a evitar estos errores, presentamos la idea de un código de conducta y algunos consejos sobre cómo escribir su código. Finalmente, discutimos la relación entre ética, integridad, y confianza, y cómo la confianza está conectada con el éxito empresarial.

 Para obtener una guía de referencia rápida sobre las formas de impactar su negocio de esta sesión, descargue la infografía Dilemas Éticos Comunes.

Sesión Tomar decisiones éticas © Drew Starbird and Dave Aune 2020