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Growing through Obstacles/Creciendo A Través De Obstáculos

Where curiosity depicts our unimpeded vision, risks are inevitable in the journey of illustrating our vivid imagination.’ - Óscar Quiroz-Medrano


       Several years have passed since I sat in my high school classroom, imagining an educational experience that did not confine me to the limitations bestowed upon me by the label ‘Special Ed Student.’ Moments of uneasiness pulsed through my mind from the insecurities of knowing that I was testing at a 3rd-grade reading level as a sophomore in high school, and my chances of attending a four-year university seemed impossible. In a state of survival, I found myself reading ‘Cat in the Hat,’ street signs, nature and science magazines, ‘The Diary of a Young Girl by Anne Frank,’ among other pieces. I read anything to spark my imagination, not the ‘Hooked on Phonics’ my teacher patiently covered in a class, all with different reading levels. I practiced countless nights of reading, word for word, ‘The Diary of a Young Girl,’ which emphasized my frustration by unveiling my reality. Moments where I felt that the climb was worse than the previous obstacles I overcame, there was always a glimmering light that continued to fuel a flame that led me to successfully qualify for SCU and graduate as a leader, with a 3.5 GPA. 

     As I reminisce, the sights and teachings gathered on my trips across the globe from Austria, Germany, India, and México it refined what it meant to exist. From the Syrian refugee encampments in Salzburg to the vibrant communities that make up Dharavi, the universe set in motion the process of connecting dots to find that the poverty which forced my parents to migrate to the United States from México was not confined to a specific ethnic group or region on the map; pivoting me away from my aspirations of becoming an educator. Upon my return from India, I found myself fearful of the question, ‘What am I going to do after graduation?’; especially with a Sociology degree! However, as I counted the months before graduation, I could not shake the questions; ‘How could we reimagine the next generation of wealth without furthering the divide?’ and ‘Is there a method of governance that enables racial equality to flourish?’ a set of questions that quickly began spiraling. 

     While I have experienced great “successes” after graduation, for example, a private investment firm seeking to invest 8 million dollars in a startup that I founded as a senior at SCU, we have also experienced great challenges, in the form of the pandemic. Recently, I have been reflecting, and during this time of difficulty, I realized that I had gained more than what I had lost. I have new friendships, business opportunities, and an education unmatchable to any course curriculum at any master's program because of the agency and permission given to myself to explore my passionate imagination!

 


'Donde la curiosidad representa nuestra visión sin obstáculos, los riesgos son inevitables en el camino de ilustrar nuestra vívida imaginación.’ - Óscar Quiroz-Medrano


 

         Han pasado varios años desde que me senté en mi salón de la escuela preparatoria, imaginando una experiencia educativa que no me confiara a las limitaciones que me otorga la etiqueta de "Estudiante de educación especial". Tenía un nivel de lectura de tercer grado en mi segundo año de preparatoria y mis posibilidades de asistir a una universidad de cuatro años parecían imposibles. En un estado de supervivencia, me encontré leyendo 'El Gato En El Sombrero', letreros de calles, revistas de naturaleza y ciencia, 'El diario de una niña de Ana Frank', entre otras piezas. Leo cualquier cosa para despertar mi imaginación, no el "Enganchado a la fonética" que mi maestro cubrió pacientemente en una clase, todos con diferentes niveles de lectura. Practiqué innumerables noches leyendo, palabra por palabra, ‘El diario de una niña’, que enfatiza mi frustración al revelar mi realidad. Momentos en los que sentí que mi ascenso fue peor que los obstáculos anteriormente superados, siempre hubo una luz resplandeciente que continuó alimentando una llama que me llevó a calificar exitosamente de SCU para graduarme como líder, con un promedio de calificaciones de 3.5.

        Mientras recuerdo, las vistas y las enseñanzas reunidas en mis viajes por el mundo desde Austria, Alemania, India y México refinaron lo que significaba existir. Desde los campamentos de refugiados sirios en Salzburgo hasta las comunidades vibrantes que conforman Dharavi, el universo puso en marcha el proceso de conectar puntos para descubrir que la pobreza que obligó a mis padres a emigrar a los Estados Unidos desde México no se limitaba a una etnia específica. grupo o región en el mapa; alejándome de mis aspiraciones en convertirme en educador. A mi regreso de la India, me encontré temeroso de la pregunta: "¿Qué voy a hacer después de graduarme?"; ¡especialmente con un título en Sociología! Sin embargo, mientras contaba los meses antes de la graduación, no pude evitar las preguntas; "¿Cómo podríamos volver a imaginar la próxima generación de riqueza sin aumentar la división?" y "¿Existe un método de gobierno que permita que florezca la igualdad racial?", una serie de preguntas que rápidamente comenzaron a surgir en espiral.

        Si bien he experimentado grandes "éxitos" después de graduarme, como por ejemplo, una firma de inversión privada que buscaba invertir 8 millones de dólares en crear una nueva empresa que fundé cuando era estudiante de último año en SCU, también hemos vivido grandes desafíos, en forma de pandemia. Recientemente, durante este tiempo de dificultad, he estado reflexionando y me di cuenta de que he ganado más de lo que he perdido. ¡Tengo nuevas amistades, oportunidades de negocio y una educación inigualable a cualquier plan de estudios en cualquier programa de maestría debido a la agencia y el permiso que me dieron para explorar mi apasionada imaginación!